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Cripto

Bitcoin desata una ola de especulación cripto en El Salvador

El Salvador adoptó el bitcoin como moneda de curso legal el 7 de septiembre y más de 2 millones de personas en este país de 6,5 millones son usuarios de Chivo.

Tiempo de lectura: 5 minutos

Bloomberg — El bitcoin ha desatado una ola de especulación en El Salvador desde su adopción como moneda legal el mes pasado.

Conductores de Uber, camareros y propietarios de tiendas están comerciando con la criptomoneda en sus teléfonos, comprando en las caídas y vendiendo en las subidas con una aplicación del gobierno que viene precargada con US$30 en bitcoin.

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La nueva cartera digital del gobierno, llamada Chivo, fue diseñada para facilitar las transacciones de bitcoin, pero la facilidad con la que los usuarios pueden recargar sus saldos y cambiar instantáneamente entre dólares y pequeñas cantidades fraccionarias de la criptomoneda la convierte en una herramienta perfecta para la especulación.

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En la capital, San Salvador, muchas grandes cadenas como Starbucks, McDonald’s y supermercados aceptan la moneda digital en sus ventas, y algunos negocios más pequeños también la aceptan. En el centro de la ciudad, el propietario de una tienda de electrónica, Santos Enrique Hernández, dice que ve hasta 10 clientes al día pagando en Bitcoin por los auriculares, cargadores y fundas de teléfono que vende.

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El Chivo, que en el argot significa “chévere”, puede ser más rápido que el dinero en efectivo o las tarjetas de crédito, dice. También le permite especular con las oscilaciones de precios, comprando bitcoin cuando su precio baja y convirtiéndolo de nuevo en dólares si vuelve a subir. Afirma que ganó US$12 en dos días especulando con esos movimientos.

El plan de El Salvador, obra del presidente Nayib Bukele, de 40 años, es la mayor prueba para el bitcoin en sus 12 años de historia. Un despliegue exitoso que produzca beneficios tangibles para la empobrecida economía centroamericana y que vea una amplia aceptación por parte de los salvadoreños cuando el bitcoin circule junto al dólar estadounidense podría convencer a otros países de que también den una oportunidad a la criptodivisa.

2 millones de usuarios

El Salvador adoptó la criptomoneda como moneda de curso legal el 7 de septiembre y más de 2 millones de personas en este país de 6,5 millones son usuarios de Chivo, según Bukele. Los 30 dólares de bitcoin gratis equivalen a cerca del 8% del salario mínimo mensual.

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Muchos usuarios sólo gastan y especulan con la moneda proporcionada gratuitamente por el gobierno, pero algunos la recargan con sus propios ahorros.

Un cliente de la tienda de electrónica de Hernández, Luis Alfredo Gómez, de 31 años, compró una tarjeta de memoria de 15 dólares para su teléfono y pagó a través de su aplicación Chivo. El bitcoin apareció al instante en el monedero del teléfono de Hernández. Pero no todas las transacciones son tan fluidas, dijo Gómez. “Lo molesto es que no siempre hay cobertura, pero, cuando funciona, funciona bien”, dijo Gómez.

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El consejo de un padre

Después de que el bitcoin subiera 11% el viernes 1, Germán Martínez, un conductor de Uber de 61 años en San Salvador, dijo a sus hijas que habrían ganado dinero si hubieran escuchado su consejo y se hubieran descargado la aplicación.

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“Es como las tarjetas de crédito”, dijo. “Nos acostumbramos a usar el plástico y ahora tenemos que empezar a usar las criptomonedas. El mundo tiene que evolucionar”.

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Josué Martínez, un barista de 26 años en el Café Fulanos de San Salvador, dice que la red Chivo se cae a menudo. La cafetería empezó a aceptar bitcoin el 7 de septiembre, pero algunos clientes se marchan cuando les dicen que el sistema de pago no funciona correctamente.

Muchos salvadoreños abandonaron el esquema en cuanto pudieron, convirtiendo su bitcoin gratuito en dólares a través de uno de los 199 cajeros automáticos Chivo instalados en todo el país. Antes había 200, pero uno fue quemado en una protesta contra el gobierno.

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Para promover la adopción, los US$30 en bitcoin gratuitos vienen con la condición de que se utilicen en una transacción antes de poder convertirlos en efectivo. Como solución, los salvadoreños envían el bitcoin a un pariente, que luego lo devuelve, levantando así el bloqueo.

Roxana Ruana, que estaba esperando en la cola de un cajero automático de Chivo con su hija para retirar los 30 dólares, dijo que su hermano vive en Estados Unidos y les envía unos US$150 al mes. Dijo que si la aplicación Chivo puede ayudarles a ahorrar los US$15 de tasas que pagan por recibir remesas a través de Western Union, les ayudará a hacer crecer el negocio familiar de venta de ropa de mujer en San Salvador.

Con más de 2 millones de salvadoreños viviendo en EE.UU., las remesas representan más del 20% del producto interior bruto del país. Bukele citó la reducción de las tasas de envío de remesas como uno de los principales beneficios de bitcoin.

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Temor a la privacidad

No todos comparten su entusiasmo. El arquitecto Carlos Hernández y el activista digital Roberto Dubón declinaron descargar la aplicación, porque no quieren que el gobierno tenga acceso a sus datos.  “El espíritu de bitcoin cuando se diseñó era no dejar que los gobiernos intervinieran, entonces ¿por qué el gobierno de El Salvador lo está usando?”. dijo Dubon. “Es como entregar tu teléfono a la agencia de inteligencia del Estado”.

Hernández dijo que el hecho de que el gobierno retirara la aplicación de las tiendas durante varios días después de su lanzamiento es una señal de alarma que debería disuadir a la gente de guardar dinero en ella. “Es como un interruptor de encendido y apagado, y si lo retiran ¿qué recurso tienes?”. dijo Hernández.

También criticó la compra de 700 bitcoins por parte de Bukele en septiembre como “un juego con el dinero de mis impuestos”.

Riesgo político

Wilfredo Hernández, un cocinero de 37 años, planeaba retirar los 60 dólares que él y su esposa tenían en sus billeteras Chivo del gobierno, pero se encontró con que habían bajado a 57 dólares cuando se puso en la fila del cajero automático.

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El experimento de bitcoin es un gran riesgo para Bukele, dijo Valeria Vásquez, analista de Centroamérica para la consultora de riesgos Control Risks. Si los salvadoreños comienzan a perder dinero en sus criptocarteras, podría costarle el apoyo popular, dijo. El precio del bitcoin ha caído alrededor de un 7% desde que Bukele anunció la primera compra de un lote de 200 monedas el 6 de septiembre.

Bukele quiere cambiar la constitución para permitir la reelección, y necesita mantener sus altos índices de aprobación para que esto suceda, dijo Vásquez.

Las protestas contra el bitcoin y las decisiones de Bukele de despedir a los jueces y al fiscal general atrajeron a miles de personas el 15 de septiembre, y las marchas más pequeñas continuaron hasta el final del mes. El 12 de octubre está prevista otra protesta contra el gobierno de Bukele y la adopción de bitcoin.

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