¿Por qué uno de los atletas más prominentes de su generación ha sido tan reticente en torno a un tema crítico para la comunidad negra en EEU.UU?

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Bloomberg Opinión — LeBron James siempre ha querido ser el más grande de todos los tiempos de la NBA, tanto en la cancha como fuera de ella. En ambas categorías —como jugador y como experto en marketing y administrador de su propia marca— su única competencia real es Michael Jordan.

Sin embargo, hay una gran diferencia. En su época de esplendor, Jordan evitaba escrupulosamente la política. Como dijo en 1990, cuando se le preguntó si apoyaría a un candidato demócrata negro al Senado de EE.UU. en Carolina del Norte: “Los republicanos también compran zapatillas.

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En cambio, James es el modelo del deportista moderno, que presta su nombre a campañas de marketing (para, entre otras cosas, pizzas, audífonos y videojuegos) y hace declaraciones personales sobre diversos temas políticos y culturales. En los últimos años, James ha apoyado Black Lives Matter, ha discutido con el expresidente Donald Trump y con presentadores de Fox News, y ha promovido el registro de votantes.

Por eso, la postura de James sobre las vacunas Covid ha sido tan confusa como hipócrita. James anunció esta semana que, sí, está vacunado. Eso contrasta lo de hace cinco meses, cuando esquivó la pregunta, diciendo que su estado era un asunto privado entre él y su familia.

El equipo de James, Los Ángeles Lakers, se ha comprometido a vacunarse al 100% antes del primer partido de la temporada, el 19 de octubre, mientras que la propia liga tiene una tasa de vacunación del 90%. Pero ese 10% es una minoría visible, cuyos argumentos incluyen la petición de más tiempo para realizar “investigaciones” sobre las vacunas. Esa postura es explotada cínicamente por los políticos a los que les importa poco la vacuna en sí, pero que están de acuerdo con el rechazo del sindicato de jugadores a un mandato impuesto por la liga.

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Muchos de los comentarios de los escépticos de la NBA sobre la vacunación pueden ser desestimados por ignorancia. Sin embargo, James tiene y debe tener un nivel de exigencia mayor. No sólo ha demostrado ser un portavoz convincente, sino que ha defendido durante mucho tiempo la necesidad de hablar en favor de la justicia social y ser una inspiración para los más jóvenes, incluso cuando muchos de sus compañeros permanecían en silencio.

¿Y cuál es el tema del momento? El Covid, que en sus inicios fue significativamente más mortífero en la comunidad negra. A pesar de este hecho, y aunque la brecha de vacunación por razas se está cerrando, los afroamericanos siguen teniendo la tasa de vacunación más baja en casi todas las entidades de EE.UU.

Sin embargo, no sólo no hay campañas de vacunación lideradas por James, sino que éste se abstiene de criticar a sus compañeros. “Estamos hablando de cuerpos individuales”, dijo esta semana. “No estamos hablando de algo político o de racismo o de brutalidad policial. Estamos hablando del cuerpo de las personas y de su bienestar. No creo que yo personalmente deba involucrarme en lo que otras personas deben hacer por sus cuerpos y medios de vida.”

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¿En serio?

¿Dónde ha estado James en los últimos dos años? ¿No se ha dado cuenta de que la pandemia se ha politizado? ¿Cree que la mencionada mayor tasa de mortalidad por Covid y la menor tasa de vacunación entre los afroamericanos no tienen relación con el racismo histórico?

Todo lo contrario. Los afroamericanos han sido víctimas de un tratamiento médico deficiente y poco ético. Esa combinación ha creado un recelo legítimo que James podría abordar.

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Lo que hace que la postura de James sea especialmente desconcertante es que, a diferencia de la primavera pasada, ahora está vacunado. ¿Por qué de repente se vuelve reticente sobre un tema crítico que enfrenta la comunidad negra? La postura de James contrasta con las claras declaraciones a favor de la vacunación de jugadores retirados del Salón de la Fama de la NBA como Kareem Abdul-Jabbar, Charles Barkley y Shaquille O’Neal.

El legado de James en la cancha está casi asegurado: Si no es el más grande de toda la historia, es uno de los pocos aspirantes al título. Ahora tiene la oportunidad de utilizar una de las mayores plataformas mediáticas del planeta para abordar un tema crítico con consecuencias de vida o muerte, especialmente en su comunidad. Si se niega a hablar, eso también será una especie de legado.

Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial ni de Bloomberg LP y sus propietarios.

Robert A. George escribe editoriales sobre educación y otras cuestiones políticas para Bloomberg Opinion. Anteriormente fue miembro de los consejos editoriales del New York Daily News y del New York Post.