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En Colombia, la situación con el Aeropuerto El Dorado es crítica: Latam

Mientras que llegan nuevos competidores al país, la capacidad de operaciones está al límite, asegura Santiago Álvarez, CEO de la aerolínea en Colombia.

Santiago Álvarez, CEO de Latam Airlines
Tiempo de lectura: 8 minutos

El último trimestre del año es la esperanza para el sector aeronáutico. La Asociación Internacional del Transporte Aérea (IATA) aseguró que se esperan que en el 2022, el sector en Latinoamérica registre una pérdida de US$3.700 millones, 34 % menos que la de este año que se calcula en US$5.600 millones, de acuerdo con la IATA.

Si bien hay mucha expectativa, lo cierto es que la competencia en mercados como el colombiano es aún mayor. Solo este año han llegado nuevas aerolíneas de este tipo al país como la mexicana Volaris. Sin embargo, las que hoy operan se quejan de que mientras se amplían las opciones, el principal aeropuerto del país, El Dorado, de Bogotá, está llegando a tope de su operación. En julio pasado salieron 1.045.370 pasajeros, de los cuales 802.000 fueron domésticos; en agosto fueron 1.057.491 y en septiembre, 1.078.000.

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“En Colombia la situación con el Aeropuerto El Dorado es crítica y el gobierno está en deuda en implementar medidas urgentes para mejorar la eficiencia de esta terminal que es esencial para el funcionamiento del sector aéreo de todo el país”, dice Santiago Álvarez, CEO de Latam Airlines Colombia.

En entrevista con Bloomberg Línea, Álvarez habló sobre los planes que tiene la segunda aerolínea con una participación del 25% del mercado colombiano doméstico, la segunda después de Avianca. Se vienen nuevas compras de aviones y no descarta que “más temprano que tarde” se puedan comprar tiquetes con criptomonedas.

La estrategia de la aerolínea para el último trimestre del año cuál es. Algunas han optado por reducirse y enfocarse en las rutas con mayor proyección. ¿Cuál será la apuesta de Latam Airlines Colombia para cerrar este año?

Como consecuencia de la pandemia el mercado colombiano se ha ido reconfigurando. Esta coyuntura es única y por eso Latam Colombia tiene la decisión de ser protagonista con una agresiva propuesta de crecimiento en el país que nos permita seguir avanzando en la meta de tener una participación de mercado de 30%. De esta forma, en Colombia haremos una gran apuesta para el últimos trimestre de 2021, vamos a crecer nuestra oferta de asientos 30% versus septiembre de este año alcanzando el 135% de recuperación prepandemia. Para lograrlo, abriremos siete nuevas rutas nacionales completando 34 dentro de Colombia, que buscan ofrecer al pasajero múltiples opciones y viajes evitando conexiones en Bogotá para ciudades intermedias. Ejecutar este plan, implica incorporar tres aviones adicionales a la flota de Colombia completando 24 aviones familia A320 y realizar importantes inversiones en nuestra base de mantenimiento.

En cuanto al Grupo LATAM Airlines, la recuperación de la demanda ha sido muy volátil, especialmente durante el primer semestre de 2021 debido a las múltiples restricciones de viaje impuestas por los gobiernos en su intento por contener el virus. Durante el mes de Septiembre, el Grupo Latam Airlines operó el 53% de los asientos que volaba antes de la pandemia y tenemos previsto alcanzar niveles alrededor del 70% para el cierre de este año.

En números, ¿cuál es la expectativa para este año tanto en ingresos como en pasajeros en Colombia? ¿Qué viene en la ampliación de la flota? ¿Ven nuevas rutas, cerrar otras?

En LATAM Colombia esperamos cerrar el año generando aproximadamente US$235 millones en ingresos y trasportando alrededor de 5,8 millones de pasajeros, además estamos terminando de implementar distintas estrategias para reducir nuestros costos operacionales alrededor de 10% comparado con 2019. Esto nos permite ser más eficientes y competitivos para tener un rol activo en generar equilibrio en el mercado y para seguir aprovechando oportunidades de crecimiento en Colombia dada la reconfiguración de los diferentes competidores. Con respecto a pedidos de aviones, el Grupo LATAM Airlines tiene un plan para incorporar 70 nuevos aviones en los próximos años y así renovar buena parte de la flota de corto alcance. Adicionalmente, estos aviones son significativamente más eficientes en consumo de combustible lo cual será muy importante para avanzar con las metas de reducción de consumo de combustibles fósiles del Grupo y construir un camino para ser un carbono neutral a 2050.

¿Cuándo cree que volverán a niveles de operación prepandemia?

Colombia ha sido el país con una de las reactivaciones más aceleradas de la región. De esta manera durante septiembre en Colombia transportamos 600 mil pasajeros en vuelos nacionales superando las cifras del mismo mes de 2019 siendo la filial con la mayor recuperación del Grupo. A nivel global, los primeros meses de la crisis sanitaria (marzo-julio 2020) la demanda se redujo 90% y varios analistas coinciden en que la recuperación tomará al menos 4 años. En el caso de Grupo LATAM Airlines coincidimos en que la recuperación a niveles de 2019 (ingresos y margen) se dará durante 2024, no obstante estamos viendo que los mercados domésticos vienen recuperándose a un ritmo más acelerado.

“Sin duda llegará el momento más temprano que tarde, es un mercado que viene desarrollándose muy rápido, pero aún falta regulación y legislación para que se formalice como una nueva moneda de pago”

—  Santiago Álvarez, CEO de Latam Airlines Colombia

¿Qué cambios han notado en el comportamiento de los clientes de la industria aérea?

La digitalización llegó para quedarse y en ese sentido LATAM ha acelerado sus inversiones en este frente para ofrecer mejores soluciones digitales en los procesos de compra, día del viaje y postventa. Queremos que el pasajero lleve la aerolínea en su bolsillo y que tenga la posibilidad de autoatenderse a través de herramientas digitales fáciles de usar y confiables, que le permitan tener una mejor experiencia de viaje. Otros cambios también son evidentes. Estamos viendo que los pasajeros corporativos se han reducido significativamente, esto se da por la adopción acelerada de herramientas tecnológicas como Zoom que tienden a reemplazar algunos viajes. También vemos que los pasajeros son más propensos a tomar vuelos nacionales debido al mayor costo del Dólar y a múltiples restricciones que están vigentes en algunos países que con el tiempo se irán levantando, y, por último, debido a la implementación de home office, los clientes hacen viajes de mayor duración a sus destinos de preferencia. La gran pregunta es ¿qué cambios de estos llegaron para quedarse? Nosotros somos optimistas y pensamos que poco a poco todo volverá a la normalidad.

¿Qué tan lejos ve que se acepten pagos con criptomonedas?

Sin duda llegará el momento más temprano que tarde, es un mercado que viene desarrollándose muy rápido, pero aún falta regulación y legislación para que se formalice como una nueva moneda de pago.

Tras año y medio de pandemia, ¿las ayudas del Gobierno fueron suficientes para el sector?

En general, los gobiernos de Latinoamérica no ayudaron directamente a la industria como si ocurrió en países como Estados Unidos y Australia entre otros, situación que llevó a las principales aerolíneas de la región a procesos de reorganización, en nuestro caso en Nueva York bajo la protección del Capitulo 11. No obstante, tenemos que reconocer que en Colombia hubo múltiples ayudas a las empresas que ayudaron de cierta manera a sobreaguar la crisis. La ayuda más significativa para la industria aérea fue la reducción del IVA de 19% a 5% para tiquetes aéreos vigente hasta diciembre de 2022, que ha permitido estimular la demanda y lograr mejores niveles de recuperación que en otros países. A esto también se sumaron ayudas como el PAEF (subsidio a la nómina), los aranceles de partes de aviones bajaron a 0% durante 6 meses, y se nos permitió devolver tiquetes en forma de servicios futuros de la aerolínea en lugar de efectivo. A futuro es importante que los gobiernos apoyen a la industria en reducir costos operacionales relacionados con el uso de infraestructura aeroportuaria y los servicios de control de tráfico aéreo (tasas aeronáuticas) para seguir estimulando de demanda y la recuperación de las economías.

“En general, los gobiernos de Latinoamérica no ayudaron directamente a la industria como si ocurrió en países como Estados Unidos y Australia entre otros, situación que llevó a las principales aerolíneas de la región a procesos de reorganización, en nuestro caso en Nueva York bajo la protección del Capitulo 11″

—  Santiago Álvarez, CEO de Latam Airlines Colombia

Al mercado colombiano han llegado varias empresas del segmento low cost. ¿Cómo ve LATAM la llegada de estas empresas que están bajando precios? ¿Ya se llegó al tope del mercado? ¿Cree que hay espacio y pista para más aerolíneas?

Desde la perspectiva de LATAM, la competencia siempre es la mejor herramienta para beneficiar al consumidor y en todos los mercados donde participamos estamos enfrentando la presión competitiva que generan nuevos actores en el mercado, especialmente con aquellos del segmento bajo costo. Lo que si pedimos a las autoridades aeronáuticas y gobiernos es que en la medida que lleguen nuevos jugadores se hagan las inversiones necesarias para que la infraestructura no colapse y así prestar un buen servicio al pasajero en términos de cumplimiento de itinerario y puntualidad. En Colombia la situación con el Aeropuerto El Dorado es crítica y el gobierno está en deuda en implementar medidas urgentes para mejorar la eficiencia de esta terminal que es esencial para el funcionamiento del sector aéreo de todo el país.

¿Por qué dice que el Aeropuerto El Dorado está en situación crítica?

A diario los pasajeros experimentan demoras que son evidentes especialmente en rutas nacionales hacia Bogotá, generando efecto reaccionario a los vuelos posteriores de la red. Estas demoras se dan por una sobredemanda de vuelos ocasionada principalmente por aeronaves privadas y de Estado que aparecen a última hora y en horarios pico, con intensión de operar sin hacer parte de la planeación anticipada a la que nos sometemos las empresas de transporte comercial cuando la autoridad nos asigna los itinerarios, saturando la capacidad operativa. Esta situación termina generando ineficiencias en la gestión del tráfico aéreo y demoras a los vuelos comerciales afectando a las aerolíneas y a nuestros pasajeros. En multiples reuniones con la autoridad aeronáutica y el Ministerio de Transporte, el gremio ha presentado algunas ideas para solucionar esta crisis de puntualidad como no permitir este tipo de operaciones en horas pico, aplicar las demoras solo a los vuelos que aparecen a última hora, ajustar procedimientos para aumentar la capacidad de gestión de tráfico aéreo, entre otras.

Andrés Garibello

Andrés Garibello

Periodista colombiano con más de dos décadas en medios de comunicación. Fue editor del diario El Tiempo, en Bogotá, y editor jefe de la revista Forbes Colombia; máster de la Escuela de Periodismo de El País (España). Es el editor para los mercados de Colombia, Venezuela, Chile y Perú de Bloomberg Línea.