Economía

Chile apuesta fuerte por el litio para recuperar mercado

El Ministerio de Minería ofrecerá contratos de exploración y producción por un total de 400.000 toneladas.

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Santiago — Chile, el mayor productor de litio del mundo después de Australia, licitará nuevos contratos para el metal utilizado en las baterías en un esfuerzo por recuperar participación de mercado.

El Ministerio de Minería ofrecerá contratos de exploración y producción por un total de 400.000 toneladas, divididas en cinco cuotas de 80.000 toneladas cada una. Las bases de la licitación están disponibles para las partes interesadas locales y extranjeras.

“Las adjudicaciones serán por un plazo de siete años —prorrogables por otros dos— para hacer la exploración geológica, los estudios y desarrollo del proyecto, a los que se sumarán otros 20 años de producción”, dijo el ministerio en un comunicado.

Las cuotas irán asociadas a una autorización de comercialización por parte de la Comisión Chilena de Energía Nuclear (CCCHEN), con lo que se buscará facilitar la entrada de empresas nacionales y/o extranjeras para explotar el litio en Chile.

Actualmente, la producción de litio en Chile se ha restringido a Albemarle y SQM.

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“El aumento de la demanda mundial de litio y el desafío de promover nuevas tecnologías para ayudar a combatir el cambio climático y la transición a energías más limpias representan una oportunidad para impulsar la industria del litio de Chile y fortalecer su posición estratégica, beneficiando al país y su gente”, dijo el ministerio.

Los nuevos contratos entran dentro de los objetivos de la política minera que presentó el Gobierno chileno en agosto y que buscará aumentar la producción a 450.000 toneladas de carbonato de litio anuales para el año 2030.

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